bandicam 2018-01-12 06-22-20-131

Mystery master
俺には全く霊感がない。

その俺が先日、仕事で地元では結構有名らしい幽霊屋敷へ行くことになった。
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俺はそっちの地域は疎いので全く知らなかったのだが、

『以前、住人が敷地内の柿の木で首吊り自殺した』 という……噂ではなく実話がある屋敷だ。

とは言っても、今もそこには人が住んでいる。仮に錦織さんとしよう。

築十五年ほどの大きな貸家なのだが、あまりの幽霊屋敷っぷりに錦織さんも引っ越しを決意。

それに関わるいろんな手続きで、俺は錦織さん宅を訪れることとなった。

初対面で錦織さんは、「坂上さん、霊感ありますか?」と聞いてきた。

霊感がある人は、門から先に進めずに引き返してしまうことがあるらしい。

錦織さん自身、幽霊なんて信じていなかったのに、何度も遭遇してしまったという。 俺は毎年、夏の目標が「今年こそ幽霊を見る!」なのに、いまだに達成できていないほど鈍感な人間だ、と告げると、 「じゃあ大丈夫かな……」と、若干心配そうにしていた。

そちらが地元の同僚から、「お守り持ってけ」なんて半分本気で言われたが、こんな機会は滅多にない。
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勿論、何も持たずに錦織さん宅へ向かった。

錦織さんは「具合悪くなったら言ってね」と、配慮とも脅しともつかない事を言ってくれた。

で、結果から言おう。 ダメだった。

鳥肌一つ、頭痛一つ、俺には起こらなかった。

逆さに女がぶら下がる、という階段の踊り場でジャンプしたり、血まみれの男がはいずる、という和室で寝転がったりしてみたが 、何も感じない。

最初は頼もしそうな視線を向けてくれていた錦織さんも、しまいには「坂上さん、相当ですね……」と、あきれ顔になっていた。

すごすごと錦織さん宅を後にし、いや待て、ひょっとしたらと帰り道の車内で何かが! なーんて淡い期待を抱いていると、携帯が鳴った。

仕事中は電話を滅多によこさない母からだった。

何事か?と電話に出ると、母は『あんた今どこにいるの?』と聞いてきた

どうかしたのかと尋ねても、『大したことじゃない』としか言わない。

俺は今一人暮らしなんだが、母は『帰りに寄って、そしたら話す』と言って電話を切った。
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退社後に実家へ寄って、その日母が体験した話を聞かされた。

昼間、母が居間でうたた寝していると、半開きのドアの向こうを誰かが横切る気配がした。

母は咄嗟に、「あ、お客がもう来ちゃった!」と飛び起きた。

廊下へ出ると、人影がその先の和室へ入って行くのが見えた。

慌てて和室へ行くと、そこには坊さんが一人座っており、母が部屋へ入ると読経を始めた。

有り難いことだと思った母は、正座してそれを聞いていた。
しかし、そうしているうちに、あれ?お客ってこのお坊さんだっけ?という疑問が湧いてきた。

よく見ると、坊さんは黒い袈裟を纏い、お経も葬式用のものだった。

おかしいなぁと思いながらも、そうだお茶の用意をしなきゃと立ち上がろうとした時だった。

廊下側の障子の向こうに人が立っている。

そっと開けてみると、それは母の父親、つまり俺のじいちゃんだった。

じいちゃんは母に、「そんなもんに茶なんか出さなくていい!」と言うと、廊下の向こうに消えた。

それで母は、やっとこの坊さんが『招かれざる客』である事に気付いた。

ここを立ってはいけない、という強い思いが湧き、読経を続ける坊さんに対峙した。
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どれくらい経ったか、ついに坊さんの経が途切れた。

そして坊さんは、睨み付けている母に一言、「何故だ?」と言った。

母は何の躊躇いもなく、「何故なら、私のものだからだ!」と怒鳴った。

そして居間で目が覚めて、無性に俺の事が心配になって電話したのだと言う。

おおぅ……と思いつつ、その時、俺がどこで何をしていたのかを説明。

「やっぱりお前のせいか!」と、久々にグーで殴られた。

母は昔から妙に勘の鋭いところはあるが、俺と同様に霊感はない。

常日頃、夢に登場したじいちゃんの墓参りをしては、 「お父さんは隆志を見ないで亡くなったんだから、せめて守ってやってね」 と拝んでいるらしい。

俺はじいちゃんのせいで、幽霊見られないんだろうか。

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